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ゴールドクレストに必要な肥料について、正しい与え方と注意点を知りましょう

ゴールドクレストに必要な肥料について、正しい与え方と注意点を知りましょう

かつて「ガーデニングブーム」と呼ばれた頃、海外から導入された針葉樹の園芸品種は「コニファー」と呼ばれ、日本全国に広まりました。その代表格が、ゴールドクレストです。黄金色の葉が美しいゴールドクレストは、これまでの常緑針葉樹のイメージと異なり、洋風の庭にマッチすることから人気となりました。幼木を寄せ植えに用いたり、室内で観葉植物として楽しんだりすることもできます。ここでは、ゴールドクレストの肥料について、与え方やタイミングを掘り下げてみましょう。All Aboutガイドで、ガーデンライフアドバイザーの畠山潤子さんにお聞きしました。

1.ゴールドクレストを育てる前に知っておきたいこと

モントレーサイプレスの園芸品種であるゴールドクレストは、日本でもっともポピュラーなコニファーといえるでしょう。その名に恥じない鮮やかな黄緑色の葉と、スッとした円錐状の樹形の美しさが特徴です。また、葉には、シトラス(柑橘)系の芳香があります。

ゴールドクレストは、本来は樹高20mに達するような高木です。生育が早く、日本でも庭植えにした場合、5mを軽く超えるほどに育ちます。

ひと頃は庭木や生け垣として植えられることもありましたが、数年で枯れが生じることが多く、いまは主に、寄せ植え花材や観葉植物として楽しまれています。

ゴールドクレストの基本データ
学名:Cupressus macrocarpa‘Goldcrest'
科名:ヒノキ科
属名:イトスギ属
原産地:カリフォルニア、メキシコ
和名:モントレーサイプレス、モントレーイトスギ
英名:Monterey cypress
葉の観賞期:オールシーズン
葉色:緑
生育適温:15~25℃(最低0℃以上)

ゴールドクレストは、園芸店やホームセンターの園芸コーナー、ネット通販などで、1年中入手することができます。特に、11~12月には、クリスマスツリーの代わりとして、多く出回ります。

2.ゴールドクレストの生育には栄養が必要です

ゴールドクレストをはじめ、植物が生きていくためには、光、水、そして栄養が必要です。

土に植えて植物を育てる土耕栽培では、植物は水で溶け出した土中のさまざまな栄養素を根から吸収していますが、ひと口に「土」といっても、その質や含まれる栄養素は千差万別です。これは市販の培養土でもいえることです。

土に植えられたゴールドクレストは、その根が届く範囲から自分に必要な栄養素を吸収し続けます。しばらくその状態が続くと、土中の栄養素に偏りが出たり、栄養不足になったりして生育に影響を及ぼすことがあります。特にゴールドクレストを鉢植えにした場合、根を張れるのは限られたスペースになりますから、この影響を受けやすくなります。そこで、栄養を補うために、「肥料」を与えるのです。

3.種類を知ることが、適した肥料選びの近道

肥料にはさまざまな種類があり、それぞれに特性があります。ゴールドクレストへの肥料の与え方を説明する前に、肥料について、基本的なことを知っておきましょう。

ホームセンターや園芸店には、たくさんの肥料が売られています。「草花用」や「花と野菜の肥料」と書かれているもの、なかには「バラ用」とか「パンジー用」と植物を限定した肥料もありますね。このように書かれていると、施す植物によっては、どの肥料を買ったらよいか迷ってしまいます。しかし、肥料の種類と特性を知っておけば、自分が何を選ぶべきか判断することができますし、不必要にいくつもの肥料を買い込んでしまうことはありません。

肥料は、有機質肥料、無機質肥料(化学肥料)のふたつに大別されます。

有機質肥料
一般に油かす、魚かす、骨粉、鶏ふん、牛ふんなど動植物を原料とするものを、「有機質肥料」といいます。天然肥料と呼ばれることもあります。土壌中の微生物によって分解された肥料が、植物に吸収されるため、効果が出るまでには時間がかかります。

無機質肥料
化学的に合成されたものは、「無機質肥料」といいます。後述の肥料の三大要素のうち1種だけのものを単肥、2種以上含むものを化成肥料といいます。初心者でも扱いやすく、効果が早く現れるのが特徴です。

また、その効き方でも、緩効性肥料、遅効性肥料、速効性肥料と、3種類に分類されます。

緩効性肥料
肥料の効果が緩やかに持続するタイプの肥料が「緩効性肥料」です。

遅効性肥料
「遅効性肥料」は、肥料を与えたあと、ゆっくりと効果が出ます。有機質肥料の大部分が、この遅効性肥料です。前述のとおり、土中に混ぜた肥料が微生物により分解され、水に溶けた分だけが植物に吸収されていきます。

速効性肥料
肥料を与えると素早く吸収され、効き目が出るのが「速効性肥料」です。ただし、効果の持続性はありません。

肥料はその形状でも分類されます。土に置いたり混ぜ込んだりして使用するタイプの固形肥料と、規定倍率に水で希釈して使用するタイプの液体肥料(液肥)とがあります。

※液体肥料に似たもので、活力剤があります。活力剤は人間の場合に例えると、サプリメントや栄養ドリンクといった、栄養補助食品のような役割をする製品。活力剤を使う際は、植物にとっての主食である肥料と併用することが必要です。

植物に必要な、肥料の三大要素

植物が育つためには、さまざまな栄養素が必要です。なかでも特に重要な三種類を「肥料の三大要素(三要素とも)」といいます。市販されている肥料の袋に、大きく「10-8-7」などと数字が記載されているのを見たことがあるでしょう。この数字は、肥料の三大要素である「N-P-K」の配合比率を表しています。書かれた数字が「10-8-7」であれば、この肥料はチッ素、リン酸、カリが10:8:7という比率で、配合された肥料であることを表しています。

N:窒素(nitrogenous) 一般に「チッ素」と呼ばれています。枝や葉を茂らせる働きがあり、「葉肥え」とも呼ばれます。

P:リン酸(phosphate) 一般に「リン」あるいは「リン酸」と呼ばれています。花や実のつきをよくする働きがあり、「実肥え」とも呼ばれます。

K:カリウム(kalium) 一般に「カリ」と呼ばれています。茎や根を丈夫にする働きがあり、「根肥え」とも呼ばれます

N-P-K以外に必要な要素は?

三大要素に対し、必要量は少ないものの極端に不足すると生育に影響するものとして、ミネラル類があります。この要素は中量要素と微量要素に分類され、中量要素にはカルシウム(Ca)やマグネシウム(Mg・苦土)、イオウ(S)が、微量要素には亜鉛(Zn)、塩素(Cl)、鉄(Fe)、銅(Cu)、ホウ素(B)、マンガン(Mn)、モリブデン(Mo)があります。先の三大要素に、さらにこれらの中量要素、微量要素を加えた肥料もいろいろ市販されています。

4.こんなタイプの肥料が、ゴールドクレストにおすすめ

ゴールドクレストは葉を観賞する植物なので、N-P-Kの割合が同程度の肥料、もしくはN(チッ素)の値がやや大きい肥料がよいでしょう。「観葉植物用肥料」も市販されています。

5.肥料を与えはじめる、時期とタイミング

植物に肥料を与えるのにも、適した時期というのがあります。ゴールドクレストの場合は、3月と6月頃が適期になります。

6.ゴールドクレストへの肥料の与え方が知りたい

実際に、ゴールドクレストを育てる過程での肥料の与え方を見てみましょう。

生育が盛んになる3月と6月頃に、株元に粒状あるいはタブレット状の緩効性肥料を与えます。盛夏や冬の施肥は避けます。

7.ゴールドクレストに肥料を与えるときの注意点は?

ゴールドクレストに肥料を与えるときの最大の注意点は、その肥料がどのような種類であっても「必ず説明書をよく読んでから使用する」ということです。

肥料の袋に記載、もしくは添付されている説明書には、その肥料がどのような成分をどのような割合で配合し、どのような効きめがあるかとともに、使用量の目安と使い方(土に混ぜる、水で希釈するなど)が書かれています。これを無視して肥料を与えても、その効果が得られないどころか、却って悪影響が出てしまう場合があります。

ゴールドクレストは、チッ素分が多くなりすぎると葉色が悪くなったり、病気になりやすくなったりするので、注意しましょう。

肥料をあげすぎると「肥料やけ」が起きます

肥料を与えるときの注意点でも述べたように、肥料はただ闇雲に与えてもよい結果は得られません。

また、説明書に書かれていた使用量よりも肥料を多くあげすぎると、土中の肥料成分の濃度が高くなって、根の機能が阻害される「肥料やけ」を起こす可能性があります。根が肥料やけを起こすと、場合によっては枯れてしまうこともあるので、肥料のあげすぎは禁物です。

このことからも、肥料の説明書にある使用量を守って与える必要があります。

監修畠山潤子

ガーデンライフアドバイザー


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