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ゲッケイジュ(月桂樹)を増やしたい! 適切な時期や注意点、その方法は?

ゲッケイジュ(月桂樹)を増やしたい! 適切な時期や注意点、その方法は?

生垣きやシンボルツリー、記念樹としてもよく使われるゲッケイジュ(月桂樹)。葉と枝から香る芳香も魅力的な庭木です。聖書では大洪水のあとに鳩がくわえてきた縁起の良い木とされています。ゲッケイジュ(月桂樹)を増やす方法には、挿し木と取り木の2種類があります。ここでは、ゲッケイジュ(月桂樹)を増やす方法と注意点などを詳しく紹介します。監修・宮内泰之(恵泉女学園大学准教授)

1.ゲッケイジュ(月桂樹)を育てる前に知っておきたいこと

ゲッケイジュは、初心者にも育てやすい庭木のひとつで、挿し木で簡単に増やすことができます。増やし方を学ぶ前に、上手に育てるための基本情報を知っておきましょう。

ゲッケイジュ(月桂樹)の基本データ
学名:Laurus nobilis
科名:クスノキ科
属名:ゲッケイジュ属
原産地:地中海沿岸
和名:ゲッケイジュ(月桂樹)
英名:laurel
開花期:4〜5月
花色:淡黄色
植え付け時期:4月または9月
耐寒気温:−8℃

ゲッケイジュは樹高10mを超えることもある常緑性の低木〜高木です。雌雄異株で、4〜5月に淡黄色の小さな花をかたまって咲かせます。果実は、やや艶のある黒紫色で、楕円形です。絞るとオイルを取ることができます。葉は芳香があり、乾燥させたものはローリエ、ローレルと呼ばれています。煮込み料理によく使われ、臭みを消す効果があると言われています。

ゲッケイジュは、ギリシア神話のアポロンの聖樹とされています。また、古代ギリシアでは、勝利と栄光のシンボルとして、月桂樹の葉と枝で編んだ月桂冠を勝者に与えていました。そのことから、オリンピックやF1レースの勝者を讃える冠に使われることでもおなじみです。

2.植物を増やすには、いくつかの方法があります

ゲッケイジュの増やし方を説明する前に、植物はどのようにして増やすことができるのか、その方法について紹介します。一般的な植物の増やし方は、「種子繁殖」と「栄養繁殖」とに大きく分けることができます。

種子繁殖

「種子繁殖」とは、その名のとおり、種子をまいて繁殖させる方法です。一度にたくさんの苗木(個体)を得ることができ、まっすぐ伸びる直根が発達するため根が深く伸びる個体が得られるという利点があります。しかし、開花、結実までに時間がかかります。また、親となる植物と同じ性質をもつ個体が得られるとは限らず、様々な性質のものを得ることができるとも言えます。

栄養繁殖

一方、「栄養繁殖」は、種子ではなく、葉や茎、根などの植物の一部を使って繁殖させる方法です。比較的短期間に開花、結実する個体、親個体と同じ性質をもつ、形質がそろった個体を得ることができるという利点があります。交配種や園芸種などで種子を作らない個体の場合には、「栄養繁殖」によるほかありません。しかし、挿し木や取り木などの場合、直根の発達が悪く、根が浅くなる傾向にあります。「栄養繁殖」には、以下のような方法があります。

挿し木

植物の葉、茎、根などの一部を切り取って、用土や水に挿して発根させ、新たな個体を得る方法です。

株分け

植物を根とともに分けて株を得る方法です。大株になったものをコンパクトにできる利点があり、老化した株の更新にも用いられます。

接ぎ木

植物の一部を、台木となるほかの株に接いで増やす方法です。病害に強い丈夫な個体を得るために、バラや、トマトやキュウリ、ナスなどの果菜類にもよく用いられます。

取り木

植物の幹や枝を傷つけ、発根させたあとに、そこを切り離して新たな個体を得る方法です。挿し木でうまくいかない植物でも、増やすことができます。観葉植物や樹木などで多く用いられます。

3.ゲッケイジュ(月桂樹)を増やす、最適な方法と時期

ゲッケイジュを増やす方法には、挿し木と種まきがあります。

枝を挿す「挿し木」

はじめてでも簡単にできる増やし方は挿し木です。しかしながら花がつくまでに5年程度時間がかかります。のんびりと育てたい人におすすめの方法です。挿し木を行うのは、5月下旬〜7月上旬が適しています。新梢が充実しきる前のものを挿し穂にすると、根付きやすいです。また、この時期は土が乾燥しにくく、適度な温度が保たれていることから、適期といえます。取り木をする場合は、5〜6月がよいでしょう。

種をまく

あまり一般的ではありませんが、種をまいてゲッケイジュを増やすこともできます。その場合は、雌株であれば種の採取が可能です。10月に種を採取してとりまき(採取した種子をすぐにまくこと)します。発芽にはおよそ半年程度かかります。

4.知りたい! ゲッケイジュ(月桂樹)の増やし方「挿し木」

挿し木は、増やしたいゲッケイジュの枝の一部を切り取り、切り取ったものを土に挿して発根させる方法です。挿し木をする前に次のものを用意します。

準備するもの
・増やしたいゲッケイジュの枝
・ハサミ
・よく切れるナイフ
・発根促進剤
・赤玉土やバーミキュライト、挿し木専用の土を入れた鉢
・割りばし
・ピンセット
・ジョウロ
・ビニール袋

土は赤玉土やバーミキュライト、または挿し木専用の市販の用土などを使うとよいでしょう。

挿し木の手順

挿し木は、穂木をとって葉を調整してから挿します。その後、季節に合わせて適切に管理し、鉢に植え替えて育苗して苗木を作ります。

穂木を採取するポイント

①採取する日、時間帯
採取は、朝、夕、雨天時などに行います。

②株の選び方
日当たりのよい場所で健全に育てられた、若くて花つきのよい株を選びましょう。

③枝の選び方
日当たりがよく、病虫害がなく、節間が間延びしておらず、葉が小さめで形がそろった部分の充実した(少し硬くなった)新梢を、15~20cmの長さにハサミで切ります。

④採取後の処理
穂木は切り口を直ちに水に浸します。

挿し穂の調整と挿し木の方法

①葉を整理する
上部の葉を4〜5枚残すようにして、下部の葉を取り除きます。残す葉が大きい場合は半分に切りましょう。

②切り口を斜めに切り戻す
切り口をナイフで斜めに切ります。これは吸水しやすいようにするためです。60分ほど水につけておきます。

③発根促進剤をつける
発根促進剤を切り口に薄くつけ、余分な粉は軽くたたいて落とします。発根促進剤はホームセンターなどで購入可能です。

④挿し床の準備
赤玉土や挿し木用土を鉢などに入れて、たっぷりと水やりをしましょう。

⑤挿し木する
割りばしなどで挿し床に穴をあけ、挿し穂を1/3~1/2の長さまで挿します。その後、まわりの土をピンセットで押さえて安定させます。

⑥水やり
挿し床の底面から水が垂れるまで、たっぷりと水やりをしましょう。

挿し木後の季節ごとの管理方法

①挿し木後から夏の間の管理
直射日光を避けて、湿度が高く保てる場所に置きます。挿し床が乾く前に水やりをします。挿した鉢ごとビニール袋で覆ってもよいでしょう。

②秋の管理
ビニール袋で覆っていた場合は取り除きます。朝夕の弱い光や外気に当てるようにしてください。

③冬の管理
玄関や軒先などのなるべく暖房のない暖かい場所に置きます。このとき、乾かさないように注意してください。

育苗した苗木を鉢に植え付ける

約1年後の4月ごろ、新芽が発芽する前に苗を植え付けます。赤玉土(小粒):腐葉土=6:4の用土を準備します。へらなどで苗を丁寧に掘り出して用土に植え付けます。鉢の底から水が垂れるまで、十分に水やりをしてください。

鉢植えで育てる場合、小さな鉢だとすぐに植え替えが必要になってしまうので、苗木よりも一回りから二回り大きな鉢を選ぶようにしましょう。

庭植えで育てる

①植え穴を掘る
植え付け場所に根鉢の大きさの倍の深さ・直径の穴を掘ります。できれば可能な限り深い穴を掘り、さらに底をスコップなどで耕しておくとよいでしょう。

②元肥を土と混ぜる
あらかじめ腐葉土や完熟堆肥などを混ぜた元肥を掘り起こした庭土によく混ぜます。これらを半分ほど穴に埋め戻します。

③植え付け
苗木の根鉢を軽くほぐし植え穴に入れて、苗木の株元が地面の高さになるように調整します。その後、残りの土を戻して植え付けます。

④水やり
たっぷりと水やりをします。棒などでつついて根と土をなじませるとよいでしょう。ぐらつく場合は支柱を立ててください。

5.知りたい! ゲッケイジュ(月桂樹)の増やし方「種まき」

準備するもの
・ゲッケイジュの種
・まき床(ポリポットやピート板など)
・種まき用の用土

種まきの手順

種まきは次のような手順で行います。

①種をまく
清潔なまき床(ポリポットやピート板など)に種まき用の用土を入れます。指で種の2〜5倍の深さの穴をあけ、1粒ずつ種をまきます。その後土をかぶせ、軽く押さえておきます。ゲッケイジュの種は大きめ(1cm程度)なので、葉が開いたときのことを考えて、ある程度間隔をあけてまくか、1粒ごとにポットを用意するとよいでしょう。

②水やりをする
水流で土を掘り起こしたり、土が流れないよう注意しながら、たっぷりと水やりをしましょう。

③管理
適温で管理します。乾燥しないように注意してください。

④植え替え
種まきから半年程度で芽が出ます。まき床から、発育の良いものを選び、鉢や庭に植え替えましょう。

6.ゲッケイジュ(月桂樹)を増やすときのコツや注意点

ハサミやナイフは清潔に

挿し木の場合、切り口から雑菌などが入り込まないようにすることが重要です。ですので、枝や幹を切るハサミやナイフは、清潔でよく切れるものを使うようにしましょう。使う前に火であぶったり、消毒液などに浸したりして、殺菌しておくとよいでしょう。

乾燥が大敵

挿し木や種まき後は乾燥してしまうと発根・発芽しにくくなってしまいます。どちらも土の表面が乾燥してきたら、たっぷりと水やりをしてください。

挿し木はむやみに触らない

挿し木は、土に挿した穂木をむやみに触らないようにします。根が出てきたかどうか確認するために穂木を抜くのは絶対にしないでください。

構成と文・さいとうりょうこ

監修宮内泰之


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